Consulta popular: ¿Oportunidad o amenaza para los negocios?

El Presidente Lenín Moreno ha señalado la necesidad de convocar a una consulta popular “para profundizar la participación ciudadana”, “mejorar nuestro sistema político para tener más democracia”, “transparentar elección de autoridades de control” y “fortalecer el equilibrio entre funciones del Estado”. Todavía no se han hecho públicas las preguntas que serían planteadas a la población, pero tanto actores del oficialismo, como de la oposición y de la sociedad civil, están preparando propuestas que puedan ser incluidas en la consulta. En esta coyuntura, los empresarios deben estar atentos a cambios constitucionales y legales que pueden generar oportunidades o riesgos para el desarrollo de los negocios en el país.  […]

Proyectos e inversiones en marcha

A continuación hacemos un recuento de los varios proyectos públicos y privados que se han venido concretando o que constituyen oportunidades de inversión en Ecuador y para los cuales la administración del presidente Moreno ha establecido contacto con empresas de orden mundial. […]

“Implosión” en el Sector Petrolero Ecuatoriano

“Es importante recalcar que mucho se ha logrado y es por parte de ustedes, no por parte de los sinvergüenzas que se han llevado la Patria”. Así, Lenin Moreno se dirigía a los trabajadores de la Refinería de Esmeraldas esta semana. En el contexto de investigaciones sobre posibles casos de corrupción y pobres resultados en la gestión de la industria petrolera ecuatoriana que continúa en declinación (la producción cayó en -2,2% interanual en los primeros siete meses del año, en 12 mil barriles a 535 mil barriles diarios), sumado al polvorín (Moreno dijo que se ha puesto en riesgo vidas humanas) en que se ha convertido dicha refinería, Moreno decidió “implosionar” el sector dando un golpe de mesa. Moreno fue aún más lejos. A la inexistente Refinería del Pacífico -obra emblemática de la revolución ciudadana- también dedicó unas palabras dirigidas a su ministro del ramo Carlos Pérez (40 años en el sector, hombre respetado en la industria): “Si no hay inversionistas, descarta el proyecto” y, “si es que encontramos quien invierta en la Refinería es negocio, sino puede ser únicamente novelería”, sentenció.  […]

Nueva Crisis de Gobernabilidad en Ecuador

Si todavía quedaban sospechas de que los ataques políticos al interior del oficialismo eran un “show”, las acciones de las últimas 72 horas terminan por sepultar tales teorías. La publicación del audio de una supuesta conversación entre el ex contralor Polit y un delator de la empresa Odebrecht, fue el disparador de una crisis política, apenas a los 70 días de posesionado Lenín Moreno (LM). La delgada tela de duda que el Vicepresidente se esforzaba por sostener respecto a los escándalos de corrupción finalmente se quebró y, -sobre la base de movimientos calculados, frialdad, así como comunicación indirecta- Lenin Moreno sentenció su destino al decir: “no me voy manifestar, pero tomaré acciones”. Entre “compañeros revolucionarios” tal declaración -además de no mostrar apoyo- implicaba una amenaza que fue cumplida con el retiro de todas las funciones al Vicepresidente. Este último prefirió el ataque y conservar el cargo al señalar: “me han quitado las funciones por pedido de Abdalá Bucaram, Guillermo Lasso, de los empresarios, de los opositores, traicionando la votación popular que eligió a un binomio… No renunciaré”. […]

Presupuesto del Estado: Una de cal y una de arena

El día viernes en cadena nacional el Presidente Lenín Moreno presentó un “diagnóstico de la coyuntura económica” y “la proforma presupuestaria de 2017”, ratificando nuevamente que la situación de las finanzas públicas es compleja al requerir el Estado “$8.000 millones cada año para cubrir el déficit fiscal y pagar amortizaciones de deuda”. La proforma 2017 alcanzaría los $36.818 millones, un crecimiento del 2% respecto del presupuesto codificado del año anterior. El Presidente aseguró que el plan económico para los próximos cuatro años será presentado en septiembre. Es positivo que el gobierno haya presentado la información fiscal, la cual había sido ocultada durante los últimos meses. El Presidente ha reconocido que la deuda pública asciende a $41.893 millones, superando el límite del 40% del PIB. Pero también ha identificado otros pasivos del Estado por $8.000 millones, que incluyen operaciones de corto plazo, deudas con empresas petroleras y las ventas anticipadas de petróleo; además de contingentes por $4.367, incluyendo obligaciones con el IESS por $2.528 millones e incentivos a la jubilación por $1.000 millones. Así, los pasivos del Estado superarían los $50.000 millones, una cifra significativamente mayor a los montos señalados por la anterior administración. […]

La mesa no estaba servida

Un mes antes de la posesión del Presidente Lenín Moreno, -en nuestra Alerta Empresarial Una bomba fiscal- ya habíamos anticipado que la nueva administración enfrentaría un complejo escenario económico ante los crecientes desequilibrios que estaba acumulando el sector público . En contraste, el gobierno saliente recalcaba que la etapa recesiva había sido superada y la economía estaba ingresando a una fase de sostenido crecimiento, dejando la “mesa servida” para el nuevo gobierno. Finalmente el mismo Presidente Moreno ha tenido que reconocer esta semana que “no hay tal mesa servida, esa es la pura y neta verdad”, añadiendo que “la condición económica del Ecuador es muy difícil”. El Presidente Moreno también ha señalado en una crítica abierta a la anterior administración que se “podía haber sido un poquito más mesurado al momento de dejar cuentas en mejores condiciones”. En este punto es interesante detenerse, ya que Alianza País (AP) en realidad enfrentó un dilema existencial durante la elección. Si ordenaba las cuentas públicas, la economía se habría enfriado aún más y probablemente el candidato oficialista habría perdido la elección, dejándole un escenario fiscal más manejable al candidato opositor. Ante esa posibilidad, el gobierno de Rafael Correa comenzó a inyectar recursos en la economía en forma agresiva desde el segundo semestre de 2016 y especialmente en el primer trimestre de 2017 (ver gráfico), permitiendo que los votantes lleguen al día de la elección con una economía en recuperación y apuesten estrechamente por el candidato oficialista.  […]

Comunidades locales: ¿Aliados o enemigos de la minería y petróleo?

La explotación de recursos naturales como petróleo y minas, usualmente tiene lugar en zonas con altos niveles de marginalidad y, en muchos casos, con presencia de pueblos indígenas. Esto convierte a las comunidades locales en un actor político de enorme impacto para las actividades extractivas. Un evento reciente ocurrido en Colombia da cuenta de esta realidad. En el Municipio de Cumaral, ubicado en el Departamento del Meta y con una población que no supera los 20.000 habitantes, se realizó un referéndum en el que el 97% de los sufragantes rechazó la exploración y producción de petróleo en su comunidad. Este tipo de iniciativas ciudadanas ya habían sido promovidas en otros municipios colombianos respecto al desarrollo de actividades mineras y se espera nuevas iniciativas similares en los próximos meses.  […]

La Incidencia del Riesgo Político en la Agenda de Gobierno

La política tiene una incidencia importante en el desenvolvimiento de las actividades económicas y los negocios, principalmente porque determina la estructura regulatoria e institucional -las reglas de juego- en cualquier sociedad. El riesgo político busca entender cómo los eventos políticos pueden impactar en las actividades empresariales y en sus resultados. Eventos recientes ocurridos en Estados Unidos, Brasil y Ecuador, permiten reconocer su relevancia. En Estados Unidos, el gobierno de Donald Trump está cada vez más acorralado por una investigación relacionada a la posible injerencia de Rusia en la campaña presidencial del año pasado, la cual ha sido extendida ante la posibilidad de que el mismo Presidente haya buscado obstruir el trabajo de la justicia mediante el despido del Director del FBI. Éste escándalo político ha entorpecido la agenda de gobierno y el cumplimiento de algunas de las principales promesas de campaña del Presidente. A pesar de contar con una mayoría en las dos cámaras, el Partido Republicano no ha logrado aprobar su reforma de salud, no ha avanzado en su plan de recortes de impuestos, ni ha iniciado un ambicioso programa de desarrollo de infraestructura. La Casa Blanca ha tenido que destinar recursos para atender esta crisis y el desgaste político ya se evidencia en los bajos niveles de aprobación de Trump, inferiores al 40% en la mayoría de encuestas. Si bien los índices bursátiles se mantienen en niveles históricamente altos, la economía estadounidense apenas creció 1,2% anual durante el primer trimestre de 2017.  […]

El gabinete de Moreno

Los ministros designados por el nuevo Presidente Lenín Moreno evidencian cierta ruptura respecto al perfil de los funcionarios que habían integrado los gabinetes durante los 10 años de gobierno del ex Presidente Rafael Correa. En general, durante la anterior administración participaron ministros cercanos al proyecto político de la “Revolución Ciudadana”, tanto como ideólogos, militantes de Alianza País, o tecnócratas. Ahora Moreno ha incluido a actores ajenos al movimiento o que se fueron alejando del mismo, tendiendo puentes con sectores políticos, sociales y empresariales, que fueron marginados de las decisiones de gobierno en la última década. El gabinete saliente de Rafael Correa incluía una buena cuota de funcionarios de su absoluta confianza, que se habían mantenido durante todo su gobierno, como Ricardo Patiño, Vinicio Alvarado y Alexis Mera. También funcionarios que fueron escalando posiciones hasta llegar a ser ministros, con perfiles más técnicos que políticos. Así mismo, algunas de las figuras fundadoras de AP, más ideológicas, habían sido excluidas del Ejecutivo. Si bien existía dentro del gabinete una distribución equitativa en términos regionales, con una participación similar de funcionarios serranos y costeños, se percibía que en los órganos de decisión tenía mayor influencia el círculo cercano a Correa y Glas, amigos desde la juventud en Guayaquil.  […]

Nueva Asamblea Nacional: Se abren espacios de influencia. AP mantiene capacidad de veto

La primera semana de trabajo de la Asamblea Nacional muestra lo que probablemente será la dinámica política legislativa de los próximos meses. Si bien la oposición ha ganado una mayor representatividad que le da un mejor acceso a los órganos legislativos (ver cuadro) e influencia en las decisiones, el Movimiento Alianza País (AP) mantiene una capacidad de vetar temas que puedan impactar en la estabilidad del régimen o sus principales objetivos económicos y políticos. AP bloqueó esta semana un esfuerzo inicial del movimiento CREO-SUMA por acceder a una vocalía del Consejo de Administración de la Legislatura (CAL), posición que usualmente corresponde al segundo bloque legislativo. Varias justificaciones públicas se dieron pero, sin duda, jugó un rol el hecho de que líderes de ese movimiento hayan desconocido públicamente la legitimidad de la elección presidencial de Lenín Moreno. Posición que no han reiterado recientemente y que probablemente no retomarán en el futuro cercano.  […]

Un stakeholder a tener en cuenta

Alianza País se conformó mediante la confluencia de diversos actores progresistas, quienes decidieron apostar por la candidatura presidencial de Rafael Correa en 2006. El triunfo de Correa en esa elección y en las que le sucedieron, llevaron a que el desarrollo y articulación del movimiento político esté vinculado estrechamente al propio ejercicio del poder estatal. Esto se ha hecho evidente en la medida que el Presidente de la República ha sido a su vez el presidente del movimiento, rol cumplido por Correa hasta la actualidad y que ahora estaría asumiendo Lenin Moreno. Hoy por hoy no se puede entender el funcionamiento del Estado ecuatoriano si no se comprende el rol gravitante que juega AP en el proceso de toma de decisiones y en la formulación de políticas públicas. Por lo tanto conocer y comprender la estructura del movimiento, ayuda también a reconocer la orientación que tomará el gobierno en temas políticos, económicos y regulatorios. Esa simbiosis entre movimiento y Estado implica a su vez que en las decisiones de gobierno, también se tomen en cuenta las consecuencias políticas-electorales que estas puedan tener sobre AP.  […]

Una bomba fiscal para el nuevo gobierno

La Revolución Ciudadana concibió desde su origen la necesidad de entregar al Estado una activa participación en la economía mediante el impulso del gasto y la inversión pública. Para ello, avanzó reformas tributarias que permitieran generar ingresos permanentes en el tiempo, renegoció contratos petroleros para aumentar la renta obtenida gracias a los altos precios del petróleo, eliminó los fondos de estabilización creados en gobiernos anteriores, y declaró una moratoria de la deuda. La expansión de beneficios sociales, obras públicas, y empleos, también apuntalaron el éxito electoral de Alianza País durante la última década. Los mayores ingresos fiscales permitieron sostener la expansión del Estado en los primeros años de gobierno. Pero a medida que los gastos aumentaron a tasas más elevadas que los recursos propios disponibles, el sector público tuvo que recurrir a financiamiento para hacer frente a los crecientes desequilibrios. Ya en 2009 se evidenció la vulnerabilidad de las cuentas públicas a un shock externo, cuando la caída del precio del petróleo llevó a que el sector público acumule un déficit del 3,6% del PIB, frente a un ligero superávit del 0,5% en 2008. El precio del petróleo se recuperó y ese déficit se corrigió momentáneamente. Pero en los años posteriores ese déficit volvió a crecer e incluso superó el 5% del PIB en 2014, cuando los precios del petróleo todavía eran altos. Como era de esperarse, cuando los precios del petróleo volvieron a caer, ese déficit se disparó hasta llegar a representar el 7,5% del PIB en 2016.  […]

Aumenta el riesgo político en Ecuador

Después de una apretada elección y con el 99.65% de votos escrutados, el Consejo Nacional Electoral (CNE) otorgó a Lenin Moreno el 51.16% de los votos válidos, frente al 48.84% de su adversario Guillermo Lasso. El movimiento CREO no ha reconocido los resultados y ha planteado impugnaciones sobre miles de actas que considera tienen irregularidades. Impugnación que deberán dirimir el CNE y el Tribunal Contencioso Electoral. Las circunstancias en las que asumiría el poder Lenin Moreno son distintas a las que tuvo Rafael Correa y que le permitieron a este último sustentar su proyecto político durante 10 años. Si bien el movimiento gobiernista Alianza País (AP) cuenta con una mayoría en la Asamblea Nacional y gente afín en los organismos de control, que facilitarán políticamente su gestión, se enfrentará a una sociedad polarizada entre quienes quieren continuidad y los que demandan un cambio. Esta polarización fue evidente en regiones como la Sierra centro y la Amazonía, en donde Lasso obtuvo un amplio apoyo, mientras que Moreno sustentó su triunfo principalmente en provincias de la Costa. Así mismo, Lasso obtuvo victorias en Quito y Guayaquil, las dos ciudades más importantes en términos políticos y económicos. Esta realidad electoral es distinta de aquella que tuvo Rafael Correa quien usualmente contó con una votación más uniforme a nivel nacional.  […]

Segunda vuelta: entre la realidad y las encuestas

En general, las encuestas proporcionan fotografías del momento pero no entregan proyecciones de los resultados definitivos, por lo que sus hallazgos pueden variar significativamente de un momento a otro. Tal fue el caso con los sondeos sobre el Brexit, el referéndum de Paz en Colombia, las elecciones en Estados Unidos, e inclusive el pronóstico de una victoria en primera vuelta electoral en Ecuador. Antes de las elecciones del 19 de febrero, por ejemplo, todas las encuestas publicadas (menos una) ubicaron a Lenin Moreno en primer lugar y a Guillermo Lasso en segundo. A pesar de esta similitud, existía una clara discrepancia entre las firmas que pronosticaron un balotaje y las que dieron ganador a Moreno en una sola vuelta. Tanto Cedatos (Moreno 38.6%; Lasso 25.7%) como Market (Moreno 32%; Viteri 23%) ubicaron al candidato oficialista por debajo del umbral del 40% de votos válidos necesarios para ganar en primera vuelta, pero discreparon en quien ocuparía el segundo lugar. Por otra parte, encuestadoras como Perfiles de Opinión (Moreno 43%; Lasso 19%) y Opinión Pública (Moreno 42.5%; Lasso 22.6%), proyectaron una amplia victoria de la Revolución Ciudadana en primera vuelta, con una diferencia de al menos 20 puntos sobre Lasso.  […]

Un vistazo a la nueva Asamblea Nacional

La composición de la Asamblea Nacional para el periodo (2017-2021), será distinta a la actual y parecida a la existente antes de 2013. Alianza País pierde la mayoría calificada a partir de Mayo, pero conserva la mayoría absoluta. La alianza CREO-SUMA se convierte en la segunda fuerza más numerosa dentro del órgano legislativo, seguida por el Partido Social Cristiano. Cada una de estas dos últimas agrupaciones podrán conformar lo que se conoce como “bancada legislativa”, que les permite elegir a un miembro dentro del Consejo de Administración Legislativa (CAL) y tener atribuciones en el control legislativo y administrativo de la Asamblea. La bancada de Alianza País estará compuesta por 74 asambleístas. Se prevé que este grupo sea liderado por José Serrano, Gabriela Rivadeneira, Marcela Aguiñaga, Doris Solís y Augusto Espinoza quienes han sido muy allegados al presidente Correa y formaron parte de su gabinete. Así mismo, tanto Rivadeneira como Aguiñaga son miembros del CAL actual y fueron actores fundamentales en la expedita aprobación de Leyes necesarias para apalancar el proyecto político de la Revolución Ciudadana. Es previsible que José Serrano resulte elegido presidente del órgano legislativo.  […]

Incertidumbre electoral

A nueve días de la elección general aún existe la posibilidad de una victoria del candidato oficialista en una sola vuelta, pero siendo un escenario más probable una segunda vuelta entre el candidato oficialista y un candidato de oposición – seguramente Guillermo Lasso- con base a las encuestas presentadas en días anteriores. La intención de voto por Lenín Moreno ha venido descendiendo de manera constante desde el año pasado debido primordialmente al impacto de la recesión económica y de los escándalos de corrupción que han afectado a figuras del gobierno de Alianza País. Es la primera vez en 10 años en que el oficialismo se presente a las urnas con un alto nivel de pesimismo entre los votantes y en que la oposición tiene alguna posibilidad de triunfo. A pesar de ello, los últimos sondeos presentados todavía ubican en un primer lugar al candidato oficialista, con una intención de voto de entre 28% y 35%. En términos de votos válidos, Moreno aún se encuentra muy cerca o por encima del umbral de 40% (más 10 puntos de diferencia con el segundo lugar) necesario para ganar en una sola vuelta.  […]

Asegurando el Legado de la Revolución Ciudadana

Dentro de los “7 Riesgos Políticos Clave en 2017” identificados por Profitas, se advirtió la posibilidad de que el partido de gobierno se concentre en avanzar legislación que permita asegurar el “legado” de la Revolución Ciudadana. De modo que frente a la posibilidad real de que el partido gobiernista no logre alcanzar una mayoría absoluta -como la del último periodo legislativo- los asambleístas de Alianza País han puesto el pie en el acelerador para tramitar y aprobar varias Leyes que permitan cumplir con dicho objetivo. Durante este tiempo, no solo se han aprobado un número inusual de Leyes, sino que la legislación de especial importancia para el gobierno, se ha aprobado con carácter de “Orgánica” dificultando una eventual modificación de la misma. Desde noviembre de 2016, mes en el cual se inscribieron las candidaturas, hasta lo que va de enero del presente año, se han aprobado cerca de 9 proyectos de Ley y varias resoluciones. Dentro de las Leyes aprobadas por la Asamblea se destacan: Código Orgánico del Ambiente; Ley Orgánica Reformatoria de la Ley Orgánica del Servicio Público y al Código del Trabajo (referente a feriados); Ley Orgánica para Evitar la Especulación sobre el Valor de las Tierras y Fijación de Tributos (Ley de Plusvalía); Ley Orgánica para la Eficiencia en la Contratación Pública; y la Ley Orgánica de Economía Popular y Solidaria (Ver cuadro). En virtud de la gran cantidad de cambios establecidos en esta normativa y de que, en su mayoría, no se han recogido las inquietudes y […]

La dolarización entró en campaña

Todos los candidatos presidenciales han señalado la necesidad de mantener y fortalecer la dolarización, vigente ya por 16 años y ampliamente valorada por los ecuatorianos, quienes la consideran responsable de la relativa estabilidad económica experimentada por el país desde su adopción. Considerando la importancia política, económica y social que la dolarización tiene, Prófitas ha desarrollado un índice de estabilidad monetario, el cual mide su salud y sostenibilidad. Este Índice considera la evolución semanal de 30 indicadores agrupados en siete categorías que pueden incidir positiva o negativamente en el desempeño de la dolarización. La primera considera la evolución del precio del petróleo y otros commodities, considerando que la principal fuente de dólares para la economía ecuatoriana proviene justamente de las ventas externas de productos primarios. La segunda categoría analiza el tipo de cambio del dólar frente a una canasta de monedas, evidenciando el encarecimiento o abaratamiento del país frente a otros socios comerciales. La tercera categoría, el riesgo país, muestra la capacidad del Estado para obtener financiamiento externo. La cuarta categoría observa la evolución de algunos indicadores fiscales y la quinta analiza ciertos indicadores monetarios, relacionados a la liquidez de la economía y la disponibilidad de recursos públicos. Finalmente, la sexta categoría considera el impacto de fenómenos naturales y la séptima agrupa a una serie de indicadores sociales y políticos.  […]

La oposición apuesta por el sector privado

En recientes estudios de opinión de varias encuestadoras del país, Guillermo Lasso, Cynthia Viteri y Paco Moncayo aparecen –en ese orden- como los candidatos de oposición con mayor intención de voto. Pero pese a que ellos discrepan públicamente, las propuestas recogidas en sus planes de Gobierno guardan algunas similitudes. Por ejemplo, todos plantean realizar cambios estructurales en el manejo de la política económica para conjurar la “crisis” por la cual atraviesa el país. En sus planes, se destaca el importante rol que debe cumplir el sector privado como dinamizador de la economía, por lo que los candidatos creen necesario mejorar la competitividad de los negocios y establecer reglas claras que no solo brinden estabilidad jurídica sino que también atraigan inversión extranjera. Los candidatos también proponen eliminar medidas restrictivas a las importaciones como las salvaguardias. Adicionalmente, señalan la necesidad de lograr acuerdos comerciales con otros mercados, como Estados Unidos y la Alianza del Pacífico, que permitan ampliar las exportaciones y atraer divisas.  […]

Profundizando la revolución más allá de 2017

Con la inscripción de las candidaturas, arrancó formalmente el periodo electoral, generando mayor incertidumbre entre los agentes económicos. Pero a esto se ha sumado una mayor inestabilidad regulatoria como resultado de las legislaciones que está impulsando el gobierno en la Asamblea. En estas últimas semanas se han reactivado una serie de leyes que han sido criticadas por varios sectores de la población. Parecería que la estrategia del Presidente Correa y su bancada es aprobar la mayor cantidad de leyes para consolidar el proyecto del “socialismo del siglo XXI” antes de entregar el poder en mayo de 2017, a pesar del impacto económico, social y político que ellas podrían generar. Un nuevo gobierno, sea de Alianza País o de la oposición, difícilmente contará con el número de Asambleístas necesarios para avanzar cambios a las regulaciones que se están aprobando, incluso porque muchas de las leyes expedidas durante los últimos años son de naturaleza Orgánica, por lo que requieren de mayoría absoluta para su modificación. Cabe recordar que cuando Rafael Correa fue reelecto en 2013, obtuvo el 57,79% de los votos válidos lo que le permitió asegurar una super mayoría de 100 de 137 asambleístas. Al momento ninguna encuesta le otorga al candidato oficialista Lenin Moreno una intención de voto de esa dimensión, por lo que existe la posibilidad real de que Alianza País no cuente con un bloque legislativo tan numeroso en el próximo periodo. Así mismo, una encuesta presentada por Market muestra que el candidato oficialista José Serrano, quien lidera las listas nacionales, cuenta […]

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