Por: Mark Gunton | CEO de Clinton Giustra Enterprise Partnership  |26 de abril de 2017. Este reporte fue publicado originalmente en el sitio web sharedvalue.org (Post traducido por Prófitas S.)

La Cumbre de Impacto Positivo, celebrada en el mes de mayo en Londres,  reunió a una amplia gama de interesados en discutir diversas formas de crear un valor económico y social duradero para las empresas y la sociedad. Fue una oportunidad para discutir algunos de los problemas más apremiantes del mundo – incluyendo lo que Palladium llama la paradoja del granjero hambriento.

Más de 2.500 millones de pequeños agricultores gestionan más del 80% de las 500 millones de pequeñas granjas estimadas en el mundo. También proporcionan la gran mayoría de los alimentos consumidos en gran parte del mundo en desarrollo y, sin embargo, los pequeños agricultores comprenden la mayoría de los desnutridos y la mayoría de los que viven en la pobreza absoluta (Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola, FIDA).

En otras palabras: muchos de los varios agricultores que son clave para la seguridad alimentaria mundial tienen problemas para llevar comida a su mesa y a la de su familia.

La buena noticia es que hay varias formas de enfrentar esta paradoja.

“La Clinton Giustra Enterprise Partnership” (CGEP), una iniciativa de la Fundación Clinton y Palladium, está generando soluciones innovadoras que ayuden a sacar a los pequeños agricultores de la pobreza. El desafío clave es cómo crear valor suficiente dentro del sistema de mercado que conecta a los agricultores con la tecnología, la innovación, las finanzas y los mercados de manera que los agricultores y todo el sistema sea sostenible desde el punto de vista económico, social y ambiental.

Mejorando la Productividad

El aumento de los ingresos se genera no sólo a través de precios más altos y más justos como resultado de la mejora de la calidad de los cultivos, sino de una mayor productividad que conduce a mayores rendimientos. CGEP construye servicios de agricultores locales y negocios de agregación que proporcionan a los agricultores capacitaciones sobre mejores prácticas agrícolas, suministros necesarios como semillas y fertilizantes, e innovaciones que aumentan la productividad y reduce los costos de producción. Por ejemplo, los “macro-túneles” de invernadero -que sirven como paraguas gigantes- para la lechuga en El Salvador están protegiendo los cultivos de la lluvia, el granizo o el viento. En Costa de Marfil, el CGEP introdujo trilladoras mecánicas de soya que están ahorrando tiempo valioso para los agricultores y reduciendo los residuos de la cosecha. En Ecuador, Palladium está trabajando con la muy maligna industria del aceite de palma para desarrollar un nuevo modelo de negocio sostenible. El análisis de Palladium mostró a los extractores que una inversión en sus pequeños agricultores duplicaría la productividad; no sólo sacando a estos agricultores de la pobreza, sino proporcionando un claro retorno de la inversión a la industria. Al mismo tiempo, los pondrá en condiciones de ofrecer a los compradores una total transparencia en términos de su huella medioambiental, sin que se destruyan bosques adicionales.

Incentivar la inversión privada

Los agricultores pobres a menudo carecen de los fondos para invertir en el equipo y la tecnología que podrían mejorar los rendimientos. Mientras tanto, un número cada vez mayor de empresas locales, regionales y mundiales están haciendo que el abastecimiento sostenible de pequeños agricultores sea parte de sus mandatos empresariales. Con el fin de asegurar que el abastecimiento sostenible se integre plenamente en la estrategia corporativa, las empresas deberían estar incentivadas a invertir en equipos de producción y poscosecha. La inversión en equipo tiene el potencial de aumentar significativamente la productividad y los ingresos de los agricultores, al mismo tiempo que moderniza las cadenas de suministro y alinea a los socios hacia un objetivo común. Por ejemplo, en Uganda, Palladium se ha asociado con un comerciante progresivo de granos que ha invertido hacia atrás en la cadena de suministro en almacenamiento local, y equipos de secado y bombardeo que permiten a los agricultores extremadamente pobres cumplir con los estándares de clasificación de su maíz. Combinado con la capacitación en prácticas mejoradas y semillas, esto ha dado como resultado que los ingresos promedio se dupliquen en sólo tres años.

Comercialización Sostenible

El valor de los vínculos con el mercado es a menudo proclamado por los programas que trabajan con los pequeños agricultores. Facilitar la introducción de potenciales compradores o proporcionar información sobre potenciales mercados puede ayudar a estimular el crecimiento del mercado. Sin embargo, aisladamente estos vínculos no proporcionan la asistencia de comercialización necesaria para que los agricultores puedan vender sus cosechas de manera consistente a los compradores a largo plazo. En una conversación comercial, el margen es importante. Los agricultores a menudo se encuentran en el eslabón más débil de las negociaciones debido a las lagunas de información; Y en algunos casos se ven obligados a vender sus cultivos a intermediarios o mercados locales incluso cuando los precios son bajos para que puedan recaudar dinero para gastos esenciales. Además, a veces los programas no pueden evaluar con precisión los requisitos del mercado. La comercialización sostenible requiere un análisis completo del mercado y la adquisición de los compradores.

En CGEP, cada oportunidad de negocio de agregación y servicios de agricultores en un nuevo país comienza con una evaluación del mercado, en asociación con compradores locales como supermercados, restaurantes y tiendas minoristas, o compañías multinacionales. CGEP tiene acuerdos con los compradores para asegurar que pueden garantizar la compra de los cultivos a los agricultores y pagarles precios justos que aumenten sus ingresos. También manejamos control de calidad, procesamiento y logística antes de vender los cultivos a los compradores. Mediante la construcción de nuestros negocios sociales para responder a las necesidades del mercado, estas empresas pueden escalar para llegar a más agricultores. Estamos en condiciones de reciclar los beneficios, y eventualmente reducir y eliminar la dependencia de la financiación de los donantes.

“Palladium’s Peru Cocoa Alliance” es un ejemplo de lo fuertes que pueden ser las coaliciones progresistas. La segunda fase de la alianza está reuniendo a 16 empresas, USAID y casi 20.000 agricultores, proporcionando no sólo un camino para salir de la pobreza, sino también una solución totalmente transparente y comercialmente duradera para las compañías de chocolate y los proveedores de tecnología. Al ayudar a los agricultores a triplicar el tamaño de sus fincas, duplicar sus rendimientos y mejorar los precios a través de una mejor calidad, todos los socios ganan. La aplicación de un modelo agroforestal integrado y buenas prácticas también protege el medio ambiente.

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Estas intervenciones por sí solas no resuelven las necesidades de seguridad alimentaria de los pequeños agricultores. Sin embargo, trabajando en soluciones a largo plazo y creando coaliciones de organizaciones progresistas que ven el imperativo de crear valor económico y social, podemos avanzar para aliviar la pobreza y garantizar la seguridad alimentaria de los agricultores que alimentan al mundo.

Este artículo fue originalmente publicado en la página web de Shared Value Initiative bajo el título “ Building sustainable supply chains to reverse the “Paradox of the Starving Farmer”.

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